S. Korea education row embroils opposition leader with son at Yale 국제



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A scandal over educational privilege in South Korea that threatened to derail the new justice minister's appointment has spread to engulf the opposition's parliamentary leader, whose son is a student at Yale.

The world's 11th largest economy is an intensely competitive society where teenage students are under tremendous pressure to win admission into elite universities.

Success can lead to lifelong advantages in employment, society and even marriage, and any hint of manipulation of the process by wealthy or influential parents outrages ordinary South Koreans.

Prosecutors in Seoul said Wednesday they had opened a probe into allegations that Na Kyung-won, the parliamentary floor leader of the opposition Liberty Korea party, pressured a Seoul National University professor to accept her son as an intern.

The teenager was later named the lead author of a medical paper that won him first prize in a US scientific competition -- "Research on the Feasibility of Cardiac Output Estimation Using Photoplethysmogram and Ballistocardiogram" -- and he subsequently secured a place at Yale to study chemistry.

But his supervisor Yoon Hyung-jin told broadcaster KBS that the paper was "beyond the level that a high schooler could have comprehended".

"It's clear he had not understood what he was doing," he said. "But we gave him ideas."

The allegations directly parallel the accusations against Justice Minister Cho Kuk, who barely survived confirmation scrutiny this month when it was revealed his daughter was named lead author of a medical paper during her high school years, helped by her family connections.

Na -- who was a classmate of Cho at Seoul National University, where they studied law in the early 1980s -- had herself been one of the new justice minister's fiercest critics, accusing him of ensuring his daughter's resume was "riddled with lies".

Na maintains her son is solely responsible for the paper and has denied foul play.

Score-settling is ingrained in the country's winner-takes-all political system, with every one of the country's living former presidents either currently in prison or convicted of crimes after leaving office.


새 법무장관의 임명을 무산시키겠다고 위협한 한국의 교육 특권에 대한 스캔들이 예일대 학생을 둔 야당 국회의원을 집어 삼킬듯이 확산되었다.

세계 11위의 경제 대국은 10대 학생들이 엘리트 대학에 입학해야 한다는 엄청난 압력을 받고 있는 치열한 경쟁 사회다.

성공은 고용, 사회, 심지어 결혼에 있어 평생의 이익을 가져다 줄 수 있기에, 부유하거나 영향력 있는 부모들이 그 성공을 위해 하는 그 어떠한 시도들은 일반 한국인을 능가하기도 한다.

나경원 자유한국당 원내대표가 아들을 인턴으로 받아들이도록 압력을 행사했다는 의혹에 대해 조사를 시작했다고 수요일에 서울지검이 말했다.

이 10대는 이후 미국 과학대회에서 1위를 차지한 의학 논문의 주저자로 선정되었다. "경막외스테로이드주사와 심동도를 이용한 심박출량 추정의 타당성에 대한 연구 (Research on the Feasibility of Cardiac Output Estimation Using Photoplethysmogram and Ballistocardiogram)" 그는 예일대에서 화학을 공부할 수 있는 기회를 얻었다.

그러나 그의 지도교수인 윤형진 교수는 KBS와의 인터뷰에서 이 논문이 "고교생이 이해할 수 있는 수준을 넘어섰다"고 말했다.

그는 "그는 자신이 무엇을 하고 있는지 이해하지 못한 것이 분명하다"고 말했다. "하지만 우리는 그에게 아이디어를 주었다."

이번 달 자신의 딸이 고등학교 시절 의학 논문의 주저자로 지명된 사실이 밝혀지면서 가까스로 검증에서 살아남은 조국 법무장관에 대한 비난과 직접적으로 유사하다.

1980년대 초 그들이 법학을 공부했던 서울대학교에서 조 장관과 같은 반 친구였던 나 원내대표는 자신이 새 법무장관의 가장 격렬한 비판자 중 한 사람이었으며, 그가 딸의 이력서가 "거짓말로 가득 차 있다"고 비난했다.

나의원은 자신의 아들이 이 논문에 단독으로 책임이 있는 저자라고 주장하며 부정행위를 부인했다.

받은만큼 돌려주는 것은 승자독식 정치체계에 스며들어 있으며, 이 나라의 모든 살아있는 전직 대통령들은 현재 감옥에 있거나 퇴임 후 범죄로 유죄판결을 받고 있다.